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Copa Libertadores: Racing superó a Estudiantes de Mérida, pero no le alcanzó para ganar su grupo

El equipo de Beccacece, que ya estaba clasificado a octavos de final del certamen continental, se impuso 2 a 1 ante los venezolanos, pero por diferencia de gol el primer puesto quedó para Nacional de Uruguay.

Racing venció por 2-1 a Estudiantes de Mérida, terminó con 15 puntos sobre 18 en el Grupo F de la Copa Libertadores de América pero terminó segundo en la zona, debido a que Nacional le ganó por 2-0 a Alianza Lima y lideró la zona por diferencia de gol.

Como se esperaba Racing, tomó la iniciativa en el arranque del partido y generó situaciones para irse en ventaja al entretiempo, aunque le costó encontrar claridad ante un Estudiantes de Mérida que lejos estuvo de salir a defenderse.

A los 14, Racing tuvo una inmejorable situación para abrir el encuentro pero Lorenzo Melgarejo con el arco a su disposición la tiró por arriba del travesaño. A partir de ahí, el equipo de Sebastián Beccacece entró en la confusión y empezó a repetirse mucho.

Cuando se terminaba la primera etapa, Racing tuvo otra inmejorable situación para pasar al frente con un penal: se encargó Héctor Fértoli (venía de marcar ante Nacional por esa vía), se resbaló en una cancha muy mojada y la tiró a cualquier lado.

Racing salió más decidido a llevarse por delante a Estudiantes de Mérida, que ya no respondía como en la primera etapa. Estuvo cerca de Nicolás Reniero, también lo tuvo Iván Pillud y, finalmente, llegó la apertura del marcador. A los 14, Melgarejo tuvo su revancha y con un zurdazo al primer palo convirtió su primer tanto en la Academia.

Racing quedaba así a tiro del primer lugar del grupo, debido a que Nacional ganaba por 2-0, pero Estudiantes se lo empató seis minutos más tarde con un cabezazo de Henry Plazas.

Después del empate de los venezolanos, que pasarán a jugar la Copa Sudamericana al finalizar en la tercera colocación, Racing volvió a caer en el nerviosismo, en los centro sin sentidos y en remates desde afuera.

Volvió Lisandro López, también Matías Rojas y Beccacece intentó a partir de los cambios modificar la noche, algo que no pudo conseguir. Así, el partido parecía irse sin modificaciones hasta que a los 40 minutos Rojas metió un tremendo gol de tiro libre.

Racing fue con todo en busca del gol que le permitiría ser primero del grupo y tuvo dos oportunidades para conseguirlo: en la primera no pudo empujarla Reniero y en la otra el arquero Alejandro Araque mandó al córner un cabezazo de Melgarejo. No pudo la Academia y tendrá un cruce complicado en octavos de final.

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